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Pan enriquecido con ácido fólico

21 de Mayo de 2007

Según un artículo publicado esta semana en BBCNews.com, un órgano de control ha señalado que se debería enriquecer el pan con ácido fólico para reducir defectos de nacimiento, como la espina bífida. La Food Standards Agency ha ratificado esta recomendación, que deberá ser aprobada ahora por el consejo de ministros del Reino Unido.

Las investigaciones demuestran que el ácido fólico reduce el riesgo de defectos en el tubo neural, algo que afecta a cientos de embarazos al año, pero también existe la preocupación de que añadir esta vitamina al pan pueda dañar a algunos pacientes ancianos, pudiendo ocultar una deficiencia de vitamina B12, que en casos extremos puede producir daños irreversibles en el sistema nervioso.

El ácido fólico es una fuente de folato, una vitamina que se encuentra en alimentos como el brécol, las coles, los guisantes, los garbanzos, la fruta y el arroz integral; y es importante para el desarrollo de la columna vertebral en las primeras etapas del embarazo, por lo que se recomienda a las mujeres su ingesta en cantidades extra si pretenden quedarse embarazadas.

Sin embargo, las investigaciones indican que solo la mitad de las mujeres siguen esta recomendación. Por otra parte, alrededor de la mitad de los embarazos no están planificados.

El enriquecimiento obligatorio de alimentos con ácido fólico ya se ha establecido en EEUU, Canadá y Chile, donde la tasa de defectos se ha reducido a la mitad. Estos datos han llevado a la FSA a respaldar la medida que había rechazado hace cinco años.
La FSA no ha determinado si el ácido fólico se debería añadir al pan o a la harina, en cuyo caso estaría incluido también en galletas y pasteles; esta cuestión se resolverá a lo largo del próximo mes. Además, ha pedido un amplio debate acerca de cómo se deberán etiquetar los productos enriquecidos.

Por su parte, la Dra. Frankie Philips, portavoz de la British Dietetic Association, ha puesto de manifiesto su preocupación. Según ella, a parte de los beneficios que pueda tener el incremento de ácido fólico en la dieta, hay que ser conscientes también de sus posibles riesgos.

Fuente: BBC Health

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El ácido fólico y el oído

11 de Enero de 2007

El ácido fólico puede ralentizar la pérdida de oído relacionada con la edad

Según un artículo publicado el 7 de enero de 2007 por Reuters, un estudio realizado en los Países Bajos señala que los suplementos de ácido fólico parecen ralentizar la pérdida de audición que se suele producir con la edad, al menos en personas con niveles elevados del amino ácido homocisteína.

El ácido fólico, también llamado folato es una vitamina B con la que el cuerpo fabrica nuevas células. Según explica el equipo que realizó el estudio en el número del 2 de enero de Archives of Internal Medicine, informes previos han relacionado los niveles bajos de ácido fólico con una mala audición, pero se desconocía si la administración de la vitamina podría ralentizar la pérdida auditiva relacionada con la edad.

Para investigar esto, la Dra. Jane Durga, del Nestle Research Center de Lausanne (Suiza), y sus colegas evaluaron los cambios en la audición de 728 sujetos, de edades comprendidas entre los 50 y los 70 años, y a quienes se administró diariamente durante tres años, de forma aleatoria, folato (800 microgramos) o un placebo inactivo.

Puesto que hay pruebas de que el folato puede mejorar la audición disminuyendo los niveles de homocisteína en plasma, los investigadores excluyeron del estudio a los sujetos que ya tenían unos niveles bajos de homocisteína al inicio del mismo.
Tres años después, el umbral de audición de baja frecuencia se incrementó en tan solo 1,0dB en el grupo que tomó folato, un incremento mucho menor que el observado en el grupo de control. Sin embargo, los investigadores observaron que la agudeza auditiva de alta frecuencia empeoró por igual en ambos grupos.

Según los investigadores, en la época en la que se realizó el estudio la fortificación de alimentos con ácido fólico estaba prohibida en los Países Bajos, por lo que los niveles iniciales de ácido fólico de los sujetos que participaron en el mismo eran aproximadamente la mitad de los habituales en sujetos de otros países donde sí se permite esta fortificación. Por ello, se desconoce si los resultados obtenidos podrían ser aplicables a otros países.

Fuente: Reuters

Temas relacionados con el ácido fólico:
Beneficios del ácido fólico
Acido fólico durante el embarazo

Lun
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Acido fólico durante el embarazo

26 de Junio de 2006

Las mujeres necesitan ácido fólico durante el embarazo

Según un artículo publicado el 18 de junio de 2006 en USATODAY.com, no existen pruebas de que la mayoría de los suplementos vitamínicos sean beneficiosos para la salud, sin embargo, según un informe de un grupo de expertos reunido por el Instituto Nacional de la Salud de EEUU, el ácido fólico podría ser una excepción.
Esta vitamina B, una forma sintética del folato que se encuentra en alimentos como las lentillas y el brécol, previene graves defectos de nacimiento en el cerebro y la médula espinal, circunstancias por las que mueren algunos bebés y otros quedan parcialmente paralizados.

Según los expertos, a comienzos de los 90, los llamados defectos del tubo neural, entre los que se incluye la espina bífida, se dieron en unos 4.000 embarazos al año en EEUU. Los estudios sugerían que entre el 50% y el 70% de los casos se podrían haber evitado con una ingesta adecuada de ácido fólico en las primeras semanas del embarazo. Por ello, en 1992, el Servicio de Salud Pública de los EEUU recomendó que cualquier mujer que se quedara embarazada tomase un suplemento diario de 400 microgramos de ácido fólico (la cantidad habitual en una polivitamina).

Unos años más tarde, la Food and Drug Administration (FDA) dictaminó que los productos de grano enriquecido debían incluir suficiente ácido fólico para proporcionar a la mujer al menos 100 microgramos al día. Pero actualmente, sabemos que eso no es suficiente y que, aunque las medidas que se iniciaron en los años 90 evitan unos 1.000 casos al año, “todavía nacen niños con discapacidades que se pueden evitar”, afirma Godfrey Oakley, investigador en salud pública de la Universidad de Emory, en Atlanta, y antiguo funcionario del Center for Disease Control and Prevention.

Uno de los problemas es, según las encuestas, que tan sólo un tercio de las mujeres toman los suplementos. Según Nancy Green, directora médica de March of Dimes, y quien ha dirigido las encuestas, es decepcionante, pero la mayoría de los embarazos en EEUU no están planeados y no es fácil convencer a una mujer de que se tome un suplemento para proteger a un bebé cuando quizá ni siquiera piensa tener hijos.
Otro problema es que no todas las mujeres toman los mismos alimentos enriquecidos. Por ejemplo, la tasa de defectos del tubo neural es más elevada entre la población hispana, probablemente debido, en parte, a la dieta.

Por ello, March of Dimes y otras organizaciones han pedido a la FDA que ordene un incremento en la dosis de ácido fólico presente en todos los cereales enriquecidos. Ya hemos empezado a redactar un informe científico serio acerca de los posibles beneficios y riesgos que enviaremos en breve a la FDA, afirma Green. De momento existen indicios de que podría disminuir la tasa de muertes por infartos y evitar además otros tipos de defectos de nacimiento.

Fuente: USA Today

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Beneficios del ácido fólico

14 de Junio de 2006

El ácido fólico puede ayudar a prevenir el cáncer de garganta

Según un artículo publicado el 12 de junio de 2006 en la versión en línea de NewScientist, el consumo de suplementos de ácido fólico podría ayudar a reducir la magnitud de las lesiones precancerosas en la laringe, o incluso protegernos frente a ellas.

Los fumadores, especialmente propensos a este tipo de lesiones, se podrían beneficiar tomando ácido fólico como medida preventiva, afirma Giovanni Almadori, de la Universidad Católica del Sagrado Corazón, en Roma (Italia).

El ácido fólico, también conocido como vitamina B9, se encuentra en las hortalizas de hoja. En EEUU y otros países se añade a la harina evitar malformaciones congénitas en los fetos. Es necesario para la replicación de ADN e investigaciones recientes sugieren también que ayuda a prevenir cambios en el ADN que podrían derivar en un cáncer.

Almadori y sus colegas estudiaron a personas con lesiones precancerosas de la laringe. Estas lesiones se desarrollan en un 5 ó 10% de las personas que fuman en exceso y pueden desembocar en un cáncer si no se tratan.

Los pacientes tomaron dosis de 5mg de ácido fólico tres veces al día durante seis meses. Además, se comprometieron a dejar de fumar mientras durase del estudio. De las 43 personas tratadas, 31 experimentaron una reducción del 50% (e incluso mayor) en la magnitud de las lesiones, y las 12 restantes presentaban rastro alguno de las lesiones originales.

Sin embargo, otros expertos advierten que, en fases posteriores de la enfermedad, grandes dosis de ácido fólico podrían acelerar el crecimiento de las células cancerosas, pudiendo impulsar el desarrollo del cáncer en personas que no saben que lo tienen.

Los nutricionistas advierten, a su vez, que el estudio ha sido pequeño y que se ha estudiado a los participantes durante poco tiempo, por lo que serán necesarias más investigaciones al respecto. Añaden también que, el hecho de que los participantes dejaran de fumar, podría haber impulsado la regresión de sus lesiones.

El equipo de Almadori planea realizar, a continuación, una investigación más amplia con el fin de reunir más pruebas acerca el efecto del ácido fólico en las lesiones de laringe.

Fuente: New Scientist

Journal reference: Cancer (DOI: 10.1002/cncr.22003)