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¿Azúcar blanco o azúcar moreno?

11 de noviembre de 2013
Terrones de azúcar blanco y azúcar moreno

Diferencias entre el azúcar blanco y el azúcar moreno

El azúcar moreno o azúcar integral es un producto obtenido directamente de la caña de azúcar, mientras que el azúcar blanco se obtiene mediante el refinamiento del anterior. Durante el refinamiento se pierden los pocos nutrientes que contiene el azúcar moreno. 

¿Qué es mejor para la salud? ¿El azúcar blanco o el azúcar moreno?

Mucha gente compra azúcar moreno no por el sabor, sino por la creencia de que tiene menos calorías o, simplemente, porque creen que es mejor para la salud que el azúcar blanco. Sin embargo, para empezar, remarcar que el azúcar moreno tiene muy pocas calorías de menos que el azúcar blanco. Es más, se puede considerar que son iguales en cuanto a calorías, ya que las diferencias son mínimas. 

Investigando un poco, se descubre que el azúcar, además de calorías, aporta poco más a la salud: el azúcar no nos aporta ni vitaminas ni minerales, ni posee ningún otro componente que haga interesante su consumo. Es por esto que a menudo se dice que el azúcar son calorías vacías. Por tanto, lo único que les diferencia parece que es su sabor. 

Por si todavía alguien tiene dudas, en muchos casos el azúcar moreno no es más que azúcar blanco refinado al que se le ha añadido extracto de melaza para darle el color característico. Esto iguala aún más sus características como alimento. Si se consumiese el azúcar moreno original, de buena calidad, posiblemente mostraría algún beneficio frente al azúcar blanco. Sin embargo, tampoco sería relevante para la salud, ya que habría que consumir grandes cantidades de azúcar moreno para obtener cantidades apreciables de nutrientes, y el consumo de azúcar no está recomendado. El riesgo gana al beneficio en el caso del consumo de azúcar, tanto blanco como moreno. 

Por tanto, elegid el azúcar que más os guste. Eso si, siempre consumo con moderación, que ya sabéis la infinidad de enfermedades que pueden aparecer por su consumo irresponsable. 

¿Qué opináis sobre el tema? ¿Sabíais que son tan similares?
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    Nutrición y caries: Edulcorantes y caries dental

    14 de octubre de 2013
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    Los edulcorantes también provocan caries dental

    Los azúcares tienen un papel muy importante en la formación de la caries dental. Más que la cantidad de azúcares consumida, influye la frecuencia de consumo y el tiempo que permanecen en la boca. 

    Es común la creencia errónea de que sólo la sacarosa provoca caries dental, por la que muchas personas creen que los edulcorantes como la fructosa o la miel no son cariogénicos, o que lo son en menor medida. Sin embargo, la sacarosa, la fructosa y la miel son igualmente cariogénicos. Si además estos azúcares se combinan con almidón (pan, galletas, dulces, pasteles, rosquillas, patatas fritas tipo chips) el peligro de que produzcan caries es aún mayor. 

    Sustituir los azúcares fermentables como la fructosa o la miel por azúcares no fermentables como el xilitol, sorbitol, aspartamo o sacarina puede ayudar a prevenir la caries dental. 
    No duden en comentar sobre el tema. 


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    Nutrición y caries: Alimentos malos para los dientes

    11 de octubre de 2013
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    La caries es un problema de salud muy habitual. Son más los que alguna vez han tenido caries dental que los que tienen todos sus dientes intactos. La alimentación tiene un papel principal en la salud de los dientes y la prevención de la caries junto con los buenos hábitos de higiene dental. Aunque todos sabemos que, por ejemplo, los alimentos dulces, las bebidas gaseosas, el alcohol o el café son malos para los dientes, hay otros alimentos que creemos inofensivos y sin embargo, son perjudiciales para la salud dental.

    Alimentos malos para los dientes

    La acidogenicidad de los alimentos, que se mide cuantificando el pH de la placa después de comerlos, es uno de los parámetros que se utiliza para calificar a un alimento como malo para los dientes. A mayor acidogenicidad, el alimento será más perjudicial para los dientes. Así, los alimentos que producen descensos de pH por debajo de 4,5 durante más de 20 minutos se consideran alimentos que deben ser evitados, sobre todo entre comidas. Otros alimentos son moderadamente acidogénicos, ya que se aclaran más rápidamente de la boca, y por último, están los alimentos con baja acidogenicidad, que son los menos perjudiciales para los dientes.

    Alimentos malos para los dientes
    Estos alimentos deben ser evitados si no se quiere padecer caries dental, sobre todo si se van a consumir y acto seguido no se va a realizar una buena limpieza dental. Son alimentos acidogénicos como las uvas, los frutos secos dulces, los dátiles, galletas dulces, galletas rellenas, chocolate con leche, snacks y las patatas frutas o chips. Estos alimentos deben consumirse y, acto seguido, realizar una buena limpieza dental. 

    Alimentos que deben limitarse para evitar la caries
    Son alimentos menos perjudiciales que los anteriores, ya que su acción dura menos en la boca y causan menor acidogenicidad, pero con los que también se debe tener cuidado. Son alimentos como las peras, manzanas, melocotones, mosto, sidra de manzana, zumo de naranja, zumo de uva y las bebidas dulces. Estos alimentos no son tan perjudiciales como los anteriores, pero también es recomendable lavarse los dientes lo antes posible cuando se consuman.
    No duden en realizar cualquier comentario o plantearnos sus dudas.

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    Jue
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    Beneficios del orégano para la salud

    10 de octubre de 2013

    El orégano es una especia de Origanum, perteneciente a la familia de la menta (Lamiaceae). El orégano es una importante hierba tanto culinaria como medicinal. Además de su aroma único y de su sabor, el orégano tiene muchos beneficios para la salud.

    El orégano destaca por ser rico en fibra, hierro, manganeso y vitamina K. 

    El orégano es útil para tratar trastornos respiratorios, trastornos del tracto gastrointestinal, calambres menstruales y trastornos del tracto urinario. También se puede aplicar directamente sobre la piel para tratar el acné y la caspa. 

    Beneficios del orégano para la salud

    • Fuente rica en antioxidantes. Los antioxidantes son importantes para proteger a las células de los radicales libres, según un estudio publicado en Journal of Nutrition
    • Rico en fibra, vitamina E, hierro, calcio, manganeso y ácidos grasos omega.
    • Eficaz contra la inflamación, pudiendo resultar útil en la osteoporosis y la arteriosclerosis.
    • Propiedades anticancerígenas. Detiene el ciclo celular y la apoptosis en el cáncer de mama. 

    Además, el orégano parece tener muchas otras utilidades, aunque es necesaria más evidencia. Por ejemplo, parece servir para la tos, asma, acidez, dolor de cabeza, alergias, entre otros. 
    Orégano y alergia
    Hay personas alérgicas a las plantas de la familia Lamiaceae, a las que el orégano puede causarles algún tipo de reacción alérgica. 

    También puede causar malestar en personas con el estómago sensible. 

    Dragland S, Senoo H, Wake K, Holte K y Blomhoff R. The Journal of Nutrition (2013). Más información
      Vie
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      Beneficios del aceite de oliva para la salud

      4 de octubre de 2013
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      • El aceite de oliva es uno de los principales componentes de la dieta mediterránea. Destaca por su elevado contenido en ácidos grasos monoinsaturados. 
      • Los consumidores de aceite de oliva tienen mayor esperanza de vida y menor riesgo de padecer enfermedades del corazón, presión arterial alta y accidentes cerebrovasculares. 

      Propiedades del aceite de oliva

      El aceite de oliva es un aceite vegetal rico en ácidos grasos monoinsaturados, y se considera una grasa saludable a diferencia de las grasas saturadas y las grasas trans. También destaca por su contenido en omega 3, vitamina E y vitamina K. 

      A parte de formar parte de la tradicional dieta mediterránea, el aceite de oliva se utiliza en cosmética, medicina y en la realización de jabones. 

      Diferentes tipos de aceites de oliva

      • Aceite de oliva virgen extra: excelente sabor y olor, y con contenido de ácidos grasos libres o acidez inferior o igual del 0,8% (0,8 gramos de ácido oleico por cada 100 gramos). Este tipo de aceite de oliva conserva todas las propiedades de su fruto original, y se realiza con olivas en perfecto estado y de gran calidad. Es el aceite de oliva de máxima calidad. Es un auténtico zumo de olivas. 
      • Aceite de oliva virgen: el proceso de fabricación no es óptimo, pero tiene buen sabor y olor. Su contenido en ácidos grasos libres es menor o igual del 2%. 
      • Aceite de oliva: actualmente es el más consumido. Se trata de una mezcla de aceite de oliva virgen y refinado. Se obtiene a partir de aceitunas de baja calidad, recogidas del suelo o las supervivientes a las heladas, por ejemplo. No se obtiene sólo mediante operaciones mecánicas como los anteriores, sino que incluye procesos químicos y físicos para mejorar su aroma y sabor. 

      Beneficios del aceite de oliva para la salud

      • Aceite de oliva y sistema cardiovascular
      El consumo de aceite de oliva y de una dieta mediterránea se asocia con una baja mortalidad por enfermedades cardiovasculares como hipertensión, accidente cerebrovascular o hiperlipidemia, según un estudio publicado en Pharmacological Research

      La significativa reducción del riesgo cardiovascular puede deberse a los efectos anti-aterogénicos asociados al consumo regular de aceite de oliva. Estos efectos anti-aterogénicos impiden el endurecimiento de las arterias y el desarrollo de aterosclerosis. 

      El consumo regular de aceite de oliva también ayuda a reducir la inflamación, disfunción endotelial, trombosis y el metabolismo de los hidratos de carbono. 
      • Aceite de oliva y prevención de los accidentes cerebrovasculares
      Las personas mayores que consumen aceite de oliva en crudo en sus ensaladas o junto con el pan tienen un menor riesgo de padecer apoplejía, en comparación con aquellos que no consumen esta grasa vegetal. El estudio que concluyó estos resultados fue publicado en BMJ
      • Aceite de oliva y sus beneficios en la depresión
      El aceite de oliva también parece tener un leve efecto antidepresivo. 

      Las personas con una dieta rica en grasas trans parecen tener un mayor riesgo de padecer depresión en comparación con las personas que consumen grasas mono y poliinsaturadas. Además, cuanta más grasa comían, mayor riesgo de depresión. 

      • Aceite de oliva y prevención del cáncer de mama
      El aceite de oliva previene frente al daño del ADN, estimula la muerte de células tumorales y provoca cambios en las vías de señalización de proteínas. 


      Mientras que el aceite de oliva parece reducir la agresividad del tumor, el aceite de maíz resultó tener el efecto contrario. El aceite de oliva virgen se ha relacionado con una mayor incidencia de tumores de mama benignos.

      • Aceite de oliva y y disminución del colesterol

      Se ha demostrado que la suplementación con aceite de oliva una vez al día disminuye los niveles de colesterol LDL (o colesterol malo).

      • Aceite de oliva y prevención de la enfermedad de Alzheimer
      Las tasas de la enfermedad de Alzheimer son más bajas en los países mediterráneos, con mayor consumo de aceite de oliva en comparación con otros países. Sin embargo, faltan estudios que demuestren está relación beneficiosa.  

      • Aceite de oliva virgen extra y pancreatitis aguda
      El aceite de oliva virgen extra es rico en ácido oleico e hidroxitirosol. Ambos afectan al desarrollo de la pancreatitis aguda, una inflamación del páncreas, al menos en experimentos in vitro. Falta realizar estudios en humanos, pero cada vez se van consiguiendo más pruebas de que el aceite de oliva pueda afectar sobre estos procesos inflamatorios. 
      • Aceite de oliva y protección del hígado
      El aceite de oliva virgen extra puede proteger al hígado del estrés oxidativo, que se traduce en daño celular. Este beneficio del aceite de oliva se ha demostrado en ratones, faltan estudios en humanos.
      • Aceite de oliva y prevención de la colitis ulcerosa
      La colitis ulcerosa se trata de una inflamación del intestino grueso (colon). El aceite de oliva parece tener un fuerte efecto protector. 


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      Jue
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      El omega 3 no mejora la memoria

      3 de octubre de 2013
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      En los últimos tiempos predominan los alimentos en los que su publicidad destaca su contenido en DHA. Muchos estudios niegan los beneficios de los ácidos grasos omega 3 para el deterioro cognitivo en mujeres mayores. 

      Los ácidos grasos omega 3 son muy conocidos por sus múltiples beneficios para la salud. Existen dos tipos de ácidos grasos omega 3 que destacan especialmente por sus supuestos beneficios: DHA (ácido docosahexaenoico) y EPA (ácido eicosapentaenoico).

      Entre otros beneficios de los ácidos grasos omega 3, últimamente parece destacar en los medios y en los nuevos productos alimenticios su capacidad para prevenir o retrasar el deterioro cognitivo. Sin embargo, un estudio publicado en la revista Neurology parece defender lo contrario. 

      En este estudio se hicieron pruebas de memoria a mujeres mayores de 65 años. Se comparó los resultados de las pruebas de memoria con los niveles de ácidos grasos omega 3 en sangre. El estudió no mostró mejoras en las pruebas de memoria en las mujeres que consumían omega 3, en comparación con las mujeres que tenían bajos niveles de ácidos omega 3 en sangre. 

      Aunque no es el único estudio con las mismas conclusiones, los resultados no son concluyentes. Los expertos y los mismos autores del estudio no aconsejan cambiar la dieta si se estaban consumiendo alimentos ricos en omega 3, aunque no está justificada la suplementación con este fin. Es importante que la gente sepa que no se conoce con total seguridad la relación beneficiosa entre consumo de omega 3 y deterioro cognitivo

      Ammann EM, Pottala JV, Harris WS, Espeland MA, Wallace R, Denburg NL, Carnahan RM, Robinson JG. Neurology (2013). Más información


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      ¿Qué son los prebióticos y los probióticos?

      25 de septiembre de 2013
      que-son-prebioticos-probioticos

      Los probióticos y los prebióticos son alimentos con componentes funcionales que pueden mejorar la salud. 

      Los alimentos con sustancias prebióticas o probióticas son alimentos con ciertos componentes funcionales, específicos de los alimentos, que pueden mejorar la salud de las personas. También existen en forma de suplementos dietéticos o pastillas, pero lo más recomendable es tomarlos a partir de los alimentos de la dieta, pues su absorción y utilización será mayor de esta forma. 

      ¿Qué son los prebióticos? Las sustancias prebióticas en la dieta
      Las sustancias prebióticas son ingredientes alimentarios naturales, presentes de forma natural en la dieta a través de los alimentos. Nosotros no las podemos digerir pero su presencia en el alimento promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino. Efectivamente, no todas las bacterias son perjudiciales, también las hay buenas, que nos proporcionan beneficios para la salud, como las que tenemos de forma natural en el intestino formando la conocida flora intestinal. Los prebióticos pueden mejorar la salud gastrointestinal y potenciar la absorción de calcio.

      Los prebióticos los encontramos en la dieta en alimentos como los plátanos, ajos, cebollas, puerros, espárragos, alcachofas y alimentos integrales. 

      ¿Qué son los probióticos? Los probióticos en la dieta
      Los probióticos son bacterias buenas, vivas, presentes en los alimentos. Estos cultivos vivos ayudan a mantener y repoblar la flora intestinal. Los probióticos pueden mejorar la salud en general, y sobre todo, la salud gastrointestinal. A los probióticos se le han atribuido otras propiedades tan beneficiosas para la salud como ayudar a prevenir síntomas de la alergia o reducir los síntomas de la intolerancia a la lactosa. 

      Los probióticos los podemos adquirir a través de la dieta gracias a los productos lácteos fermentados, como el yogur, kéfir y quesos curados.  

      Importancia de los prebióticos y probióticos en la dieta
      Los prebióticos, es decir, las bacterias promotoras, y los probióticos, las bacterias “buenas”, actúan en conjunto. Los prebióticos son como el alimento para los probióticos, que mejoran y restauran la salud gastrointestinal. Por tanto, si no consumimos alimentos que contengan a ambos, llamados alimentos simbióticos, podemos jugar a combinarlos, como por ejemplo, merendando yogur (cualquier yogur sirve, no es necesario que haga referencia a su capacidad probiótica) con trozos de plátano, ayudando de esta manera sencilla a mantener nuestra flora intestinal y un sistema digestivo saludable. 

      La dieta que incorpora alimentos prebióticos y probióticos tiene beneficios sobre la salud si se consumen integrados en una dieta sana y equilibrada. No se debe pensar que se trata de productos mágicos, sino de alimentos que nos ayudan a tener una salud digestiva mejor. Para que tuviesen efectos mágicos, habría que consumirlos en cantidades muy grandes, y el exceso no es sano. 

      Lun
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      Beneficios de la miel para la salud

      16 de septiembre de 2013
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      La miel se utiliza desde la antigüedad por sus beneficios para la salud como antiséptico y antibacteriano.  

      La miel es un fluido dulce producido por las abejas. Las abejas utilizan el néctar de las flores para producir miel, mediante un proceso de recolección, transformación y combinación con una enzima que tienen en la saliva, para finalmente almacenar la miel en los panales para que madure. La miel resultante tiene un sabor dulce, debido a su alto contenido de monosacáridos, glucosa y fructosa, además de minerales y agua. Contiene minerales como el hierro, calcio, fosfato, cloruro de sodio, cloruro de potasio y cloruro de magnesio, y es rica en vitaminas B1, B2, B3, B5 y B6. 

      Desde la antigüedad se conocen los diversos beneficios de la miel para la salud. Entre sus beneficios para la salud más populares se encuentra su poder antiséptico y antibacteriano. Ya en la medicina tradicional se utilizaba la miel para desequilibrios materiales en el cuerpo, y se ha utilizado durante miles de años para tratar heridas. El Corán también hace referencia a la miel por sus beneficios para la salud y su capacidad de curación. Los antiguos egipcios iban más lejos y creían que el consumo de miel ayudaba a vivir más tiempo. En la ciencia moderna hemos logrado encontrar aplicaciones útiles de la miel para el tratamiento de heridas crónicas. 

      Beneficios de la miel para la salud
      • Para evitar el reflujo ácido: según un estudio publicado en British Medical Journal la miel podría ser beneficiosa para prevenir el reflujo gastroesofágico. 
      • Para tratar la gastroenteritis infantil: la miel se puede utilizar en solución para la rehidratación oral de niños y lactantes con gastroenteritis. El consumo de miel en caso de gastroenteritis resultó útil, según un estudio publicado en British Medical Journal, para acortar la duración de la diarrea bacteriana aguda y para sustituir a la glucosa en la rehidratación oral con electrolitos. 
      • Curar heridas y quemaduras: la aplicación tópica de miel puede servir para tratar úlceras diabéticas, en casos que no respondan a antibióticos, así como quemaduras y heridas, tal y como demostró el estudio publicado en The Cochrane Library. Además, es más barata que otras alternativas y tiene menos efectos secundarios. 
      • Tratamiento de alergias: una cucharada de miel al día puede ayudar a reducir las alergias estacionales, reduciendo y aliviando la tos. 
      • Tratamiento de infecciones: la miel es eficaz en el tratamiento de infecciones de heridas crónicas, según un estudio publicado en Microbiology
      • Tratamiento de la tos nocturna en niños: la miel alivia la tos nocturna en niños con infección del tracto respiratorio superior. Además, al reducir la tos nocturna también alivia la dificultad para dormir. 


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      Manzanas, uvas y arándanos contra la diabetes

      5 de septiembre de 2013

      Las manzanas, las uvas y los arándanos podrían reducir el riesgo de diabetes. 

      Las frutas en general tienen múltiples beneficios para la salud, por su alto contenido de vitaminas, minerales y fibra. Ahora en un estudio, publicado en la revista British Medical Journal se ha asociado el consumo de manzanas, uvas y arándanos a un menor riesgo de diabetes tipo 2 en adultos. 

      Concretamente, esta nueva investigación ha encontrado una asociación entre el consumo de tres porciones de manzanas, uvas y arándanos a la semana y una reducción del riesgo de diabetes tipo 2 en un 7%. No se han observado los mismos resultados con el consumo de zumos naturales de estas frutas, de hecho, con un mayor consumo de zumo de estas frutas parece existir un mayor riesgo de diabetes tipo 2. 

      Muraki I, Imamura F, Manson JE, Hu FB, Willett WC, van Dam RM, Sun Q. British Medical Journal (2013). Más información.

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      Jue
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      Brócoli contra la artrosis

      29 de agosto de 2013
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      Comer brócoli podría ayudar a prevenir o retrasar la artrosis. 

      El brócoli contiene sulforafano, una sustancia que ralentiza la destrucción del cartílago en las articulaciones.

      El sulforafano se encuentra de forma natural en las crucíferas, principalmente en el brócoli, aunque también está presente en las coles, coliflor y repollo. Estudios previos habían atribuido propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias al sulforafano, y ahora se ha descubierto que además ralentiza la destrucción del cartílago en las articulaciones, un problema característico de la artrosis dolorosa. 

      La artrosis es una enfermedad degenerativa que afecta a manos, pies, columna vertebral, cadera y rodillas. Los factores que predisponen a sufrir artrosis son el envejecimiento y la obesidad. Actualmente una de cada cinco personas mayores de 45 años tiene artrosis en la rodilla. 

      Hasta el momento no existe cura para la enfermedad. Si se sufre de artrosis sólo se puede aliviar el dolor, aunque a menudo esto es insuficiente, en ocasiones es necesario incluso reemplazar la articulación. Por ello, los resultados de este estudio pueden resultar cruciales, ya que incluir alimentos con alto contenido en  sulforafano, como el brócoli, en la dieta podría servir como medida preventiva y mejorar la calidad de vida de las personas con artrosis. 

      Los resultados del estudio, publicado en Arthritis & Rheumatism, muestran que los ratones alimentados con una dieta rica en sulforafano mostraban menores daños en el cartílago y artrosis que aquellos que no lo incluían en su dieta. El estudio también examinó las consecuencias del uso de sulforafano en células del cartílago humano y tejidos de cartílago de vaca, obteniendo resultados positivos en ambos casos. 

      Actualmente se está investigando a pequeña escala en pacientes con artrosis para ver si el consumo de brócoli tiene efectos similares a los del estudio sobre la articulación humana. 

      Este es un estudio muy interesante, pues concluye que el brócoli, un vegetal común en la dieta, podría ayudar a las personas que sufren artrosis, así como a las personas que no la sufren a prevenirla. Ahora falta que se comprueben los resultados en humanos. ¿Qué opinan sobre el tema?


      Davidson RK, Jupp O, Ferrars R, Kay CD, Culley KL, Norton R, Driscoll C, Vincent TL, Donell ST, Bao Y y Clark IM. Arthritis & Rheumatism (2013). Más información

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