Archivo de la categoría ‘alimentos’

Dom
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Se prohiben los superalimentos

1 de julio de 2007

Entra en vigor la prohibición de los “superalimentos”

Según un artículo publicado esta semana en BBCNews, los productos conocidos como superalimentos estarán prohibidos de acuerdo con la nueva normativa de la UE que entrará en vigor el domingo. La nueva normativa se aplicará a todos los alimentos o bebidas elaborados o vendidos para consumo humano en los países de la UE.

Cerca de 100 productos han sido descritos como “superalimentos” (alimentos ricos en nutrientes), entre ellos los arándanos, el salmón, las espinacas y la soja. Algunos nutricionistas han afirmado que estos alimentos pueden proteger del cáncer y de las enfermedades coronarias y las ventas de algunos de estos productos como los arándanos o las espinacas se han disparado. Sin embargo, otros señalan que no hay pruebas de los beneficios de estos “superalimentos” y que, por tanto, se trata de publicidad engañosa.

La nueva legislación de la UE prohibirá el uso del término “superalimento”, a menos que vaya acompañado de una explicación sanitaria autorizada específica que indique a los consumidores por qué el producto es bueno para su salud. Las compañías tendrán tan solo dos años para adecuar su comercialización a la nueva normativa.

Esta legislación recoge también que etiquetas nutricionales como “bajo en sal” o “light” deberán cumplir una definición estándar acordada por la UE. Los alimentos “bajos en sal” que además sean ricos en grasas o azúcares, deberán indicarlo claramente en la misma etiqueta.

Según una portavoz de la Agencia de Estándares Alimentarios (Food Standards Agency), el uso de expresiones genéricas como “superalimentos” o “bueno para tu salud” da a entender unos beneficios, pero no indica por qué esos alimentos son saludables o constituyen superalimentos. “La nueva normativa requiere que estén respaldados por una etiqueta sanitaria autorizada. De ese modo el consumidor sabe por qué ese alimento es bueno para su salud”.

Fuente: BBC News

Mar
27

El ajo no reduce el colesterol

27 de febrero de 2007

Según un artículo publicado el 26 de febrero de 2007 en USAToday.com, un nuevo estudio realizado por investigadores estadounidenses ha demostrado que el ajo no reduce el colesterol en personas que ya cuentan con unos niveles moderadamente elevados. Christopher Gardner, del Prevention Research Center de la Universidad de Stanford y principal autor del estudio, pensaba que el ajo en su forma natural podría funcionar, pero no fue así.

En el estudio, publicado en Archives of Internal Medicine, se dividieron 192 adultos con niveles moderadamente elevados de colesterol en cuatro grupos. El primer grupo fue tratado con ajo natural, el segundo con suplementos de ajo en polvo, el tercero con suplementos de extracto de ajo envejecido y el cuarto con placebo.
Durante seis meses, los voluntarios tomaron el equivalente a un ajo mediano seis días a la semana y su sangre se analizó todos los meses para comprobar los niveles de colesterol.

Los estudios previos realizados con distintos suplementos de ajo, habían tenido resultados muy variados, pero había muchas evidencias en estudios con animales y en tubos de ensayo de que el ajo podría reducir el colesterol “malo” o LDL.
El ajo picado contiene alicina, un ingrediente que había reducido la síntesis de colesterol en tubos de ensayo, la pregunta era si produciría el mismo efecto en los humanos, señaló Gardner. Tras su estudio, la respuesta es que no. No se observó ningún cambio en los niveles de colesterol LDL ni en los de los triglicéridos, otro de los indicadores de riesgo de enfermedad coronaria.

Según Bob Borris, del Council for Responsible Nutrition, un grupo del sector de los suplementos dietéticos, el ajo se vende como ayuda para mantener unos niveles de colesterol saludables en personas sanas.

Por su parte, Richard Nahin, del National Center for Complementary and Alternative Medicine, organismo que financió el estudio, destacó el buen diseño del mismo y su carácter innovador, al utilizar no solo los suplementos de ajo que se encuentran en el mercado, sino también ajo fresco, en su forma natural. Según él, los resultados no son sorprendentes, ya que la mayor parte de los estudios realizados sobre el ajo desde 1995 han obtenido resultados negativos.

Fuente: USA Today

Sab
17

Beneficios del aceite de oliva

17 de febrero de 2007

El aceite de oliva puede protegernos de úlceras estomacales y del cáncer

Según un artículo publicado el 8 de febrero de 2007 en NutraIngredients.com, los polifenoles presentes en el aceite de oliva, uno de los pilares principales de la dieta mediterránea, podrían evitar las infecciones producidas por la bacteria Helicobacter pylori, origen conocido de millones de casos de gastritis y de úlceras pépticas cada año.

La nueva investigación, realizada por investigadores del Instituto de la Grasa y el Hospital Universitario de Valme (ambos en España), señala que bajo condiciones simuladas in vitro, el aceite de oliva virgen extra, rico en polifenoles, ejerció efectos antibacterianos frente a ocho cadenas de H. pylori, de las cuales tres son conocidas por su resistencia a los antibióticos.

“Estos resultados abren una puerta a considerar el aceite de oliva virgen extra como agente quimioprotector frente a úlceras pépticas o cánceres gástricos, pero esta bioactividad se deberá confirmar in vivo en un futuro”, señaló la autora principal, Concepción Romero, en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry.
Según los investigadores, estudios previos han demostrado que el té verde, el zumo de arándanos y otros alimentos naturales inhiben el crecimiento de la H. pylori, única bacteria capaz de sobrevivir en el entorno ácido del estómago y que es conocida por ser la causa de las úlceras pépticas y la gastritis.

El nuevo estudio, el primero en analizar el potencial anti H. pylori de los polifenoles presentes en el aceite de oliva, utilizó experimentos de laboratorio para demostrar, en condiciones simuladas, que los saludables compuestos fenólicos presentes en el aceite de oliva virgen extra se mantenían estables durante horas en el entorno ácido del estómago.

De hecho, los resultados demuestran que, en condiciones simuladas, más de la mitad de los polifenoles presentes en el aceite de oliva se podían diluir en la fase acuosa (agua) de los jugos gástricos. Es más, se observó que estos polifenoles ejercían la mayor actividad anti-H. pylori.

En la investigación, publicada en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry (Vol. 55, Págs. 680-686), se observó que los efectos antibacterianos del extracto de aceite de oliva dependían de la dosis, y sólo el extracto más débil (1%) fracasó a la hora de ejercer una actividad bactericida significativa.

Fuente: Nutraingredientes

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Jue
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Beneficios de la vitamina D

8 de febrero de 2007

Un mayor consumo de vitamina D podría reducir el riesgo de cáncer de mama y cáncer colorectal

Según un artículo publicado el 6 de febrero de 2007 en Nutraingredients.com, dos estudios defienden que un incremento en la ingesta diaria de vitamina D, a 2.000 Unidades Internacionales (UI), podría reducir el riesgo de cáncer de mama y de cáncer colorectal. Los resultados, basados en un estudio conjunto y un meta-análisis de otros estudios, podrían influir en la decisión de incrementar la cantidad diaria recomendada (CDR) de la vitamina.

Actualmente, su CDR está fijada en 400UI y el nivel máximo tolerado (UL) en Europa y EEUU es de 2.000UI, el equivalente a 50 microgramos diarios. Sin embargo, las últimas investigaciones, concretamente las procedentes de ensayos clínicos, sugieren que se debería incrementar. Es más, una valoración de riesgo realizada recientemente por la organización estadounidense Council for Responsible Nutrition (CRN) concluye que el se debería incrementar a 10.000 UI (250 microgramos al día).

El primero de los estudios, basado en el cáncer de mama, que ha sido publicado en la revista Journal of Steroid Biochemistry and Molecular Biology, combina los datos de dosis-respuesta de dos estudios anteriores en los que participaron un total de 1.760 individuos. Los investigadores de este estudio observaron que en los individuos con los niveles más elevados en sangre de 25-hidroxivitamina D ó 25(OH)D (50 nanogramos por mililitro), el riesgo de cáncer de mama era un 50% inferior, en comparación con los que presentaban los niveles más bajos (10 nanogramos por mililitro o menos).

“Los resultados son muy claros”, señala el autor principal del estudio Cedric Garland, de la Universidad de California. Según los investigadores, se podría lograr una concentración de 50ng/ml de 25(OH)D con una dosis oral de 2000UI/día y, en caso de necesario y siempre que el tiempo lo permita, tomar el sol a mediodía en los días despejados exponiendo el 50% de la piel a la luz solar para incrementar la dosis.
En el meta-análisis relacionado con el cáncer colorectal, publicado en la revista American Journal of Preventive Medicine, se combinaron cinco estudios que examinaban la relación existente entre los niveles en sangre de 25(OH)D y el cáncer de colon. En total, 1.448 individuos (todos caucásicos).

“Por medio de este meta-análisis observamos que un incremento del nivel de 25-hidroxivitamina D a 34ng/ml reduciría la tasa de incidencia del cáncer colorectal a la mitad”, señaló el principal autor del estudio Edward Gorham. “Esperamos una reducción de dos tercios en la frecuencia con niveles séricos de 46ng/ml, lo que equivale a una ingesta diaria de 2.000UI de vitamina D3. El mejor modo de logralo sería con una combinación de dieta, suplementos y 10-15 minutos diarios al sol”.
Las peticiones de un incremento de la dosis diaria recomendada de esta vitamina han aumentado tras los informes que señalan que cantidades más elevadas podrían protegernos frente a la osteoporosis y algunos cánceres.

Fuente: Nutra USA

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Mie
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Alimentos sin gluten

24 de enero de 2007

La agencia norteamericana Food and Drug Administration (FDA) ha realizado una propuesta segun la cual los fabricantes de productos alimentarios que afirman no contener gluten (presente en granos como el trigo o la cebada), deberán cumplir unos estándares más estrictos para ayudar a los pacientes con enfermedades digestivas que les impiden absorber esta proteína.

La FDA señala que su nueva definición de alimentos sin gluten permitirá a las personas que padecen esta enfermedad, conocida como celíaca, seguir mejor la estricta dieta requerida.

La FDA afirma que algunas empresas anuncian sus alimentos “sin gluten”, pero se trata de alimentos que en realidad no siguen ninguna norma establecida ya que no existe una definición que regule el término ‘sin gluten’, ni un consenso entre fabricantes o consumidores acerca de lo que significa”, añade.

Con la nueva normativa, los alimentos que afirmen ser ‘sin gluten’ no deberán contener ningún tipo de trigo, centeno o cebada, incluidos sus híbridos. Tampoco podrán contener ningún ingrediente elaborado a partir de estos granos sin que se haya eliminado previamente el gluten de él.

Según la FDA, los alimentos que pongan ‘sin gluten’ en el envase y no cumplan esta definición: “se considerarán mal etiquetados”. Asimismo, los alimentos que de forma natural ya no contienen gluten y lo anuncien en el envase sin señalar que se trata de una cualidad inherente a todos los alimentos de ese tipo, se considerará que están quebrantando la ley. Sin embargo, la propuesta de la agencia no indica qué tipo de acciones se tomarán contra los infractores.

Fuente: FDA

Vie
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Los beneficios del té verde

19 de enero de 2007

Una taza de té verde puede alejar a las bacterias

Los efectos beneficiosos del té verde se conocen desde hace milenios, especialmente en las culturas asiáticas. Un antiguo proverbio chino señala: “Es mejor ser privado de alimentos durante tres días que un solo día de té”. Una taza de té verde contiene hasta 200mg. de catequinas, cuya actividad biológica ha sido atribuida principalmente a su actividad antioxidante.

La eficacia del extracto de té verde en la higiene bucal se conoce desde hace siglos y esto fue lo que proporcionó la clave a los investigadores de que podría estar implicado en la actividad antibacteriana.

Ahora, según un artículo publicado el 16 de enero de 2007 en ScienceDaily.com, investigadores del Instituto Nacional de Química de Ljubljana, Slovenia han descubierto que los ingredientes principales del té verde pueden realizar otras proezas: así, por ejemplo, las catequinas inhiben la enzima bacteriana ADN girasa, objetivo de varios fármacos de uso clínico existentes.

Utilizando la espectropía RMN, los investigadores eslovenos han señalado el sitio de unión al ATP de la ADN girasa como objetivo de la EGCG, catequina más abundante en el extracto de té verde. Hasta ahora se conocían varios compuestos que se dirigen al sitio de unión al ATP de la ADN girasa, pero éstos no se podían utilizar como fármacos debido a sus efectos secundarios sobre las células de los mamíferos.

El investigador jefe, Roman Jerala, director del Laboratorio de Biotecnología del Instituto Nacional de Química de Ljubljana, explica: “Podemos esperar evitar el problema de la toxicidad utilizando los compuestos basados en las catequinas del té verde, que durante siglos se han mostrado seguras para la dieta humana”.
Este descubrimiento, publicado recientemente en la revista especializada Journal of Medicinal Chemistry, se puede utilizar para desarrollar compuestos antibacterianos mucho más potentes.

Fuente: Science Daily

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Sab
11

Yogur con soja

11 de noviembre de 2006

Los yogures de soja podrían ayudar a controlar la diabetes

Según un artículo publicado el 10 de noviembre de 2006 por Reuters, un grupo de investigadores estadounidenses ha publicado en el Journal of Food Biochemistry que los yogures de soja, especialmente los que contienen frutas, pueden ayudar a controlar tanto la diabetes de tipo 2 como la tensión alta.

Aunque se suele recomendar a la gente con diabetes que no coma aperitivos dulces, según estos investigadores, los yogures de soja y otros yogures ricos en fruta parecen ayudar a regular las enzimas que influyen en los niveles de azúcar en sangre.

Kalidas Shetty, de la Universidad de Massachusetts Amherst se interesó por el estudio de ciertos compuestos vegetales que influyen en las enzimas a las que se dirigen los fármacos de la diabetes, la alfa-amilasa y la alfa-glucosidasa. También quería comprobar el efecto de los alimentos en los inhibidores ACE (inhibidores de la enzima conversora de la angiotensina), medicamentos utilizados para combatir la tensión alta.

Shetty y su equipo fueron a un supermercado y compraron yogures de melocotón, de fresa, de arándanos y naturales de cuatro marcas diferentes, incluida una línea de soja.

Las pruebas realizadas en le laboratorio demostraron que los yogures de soja y arándanos influían de forma significativa en las tres enzimas, mientras que los de melocotón y fresa afectaban a las enzimas alfa-amilasa y alfa-glucosidasa.
Los investigadores buscaron en las variedades de yogur antioxidantes y compuestos vegetales llamados fenoles. El yogur natural de soja fue el que obtuvo mayor puntuación, seguido del lácteo de arándanos.

El yogur de soja fue también el mejor a la hora de inhibir la enzima conversora de la angiotensina (ACE), que hace que se estrechen los vasos sanguíneos y aumenta la tensión arterial.

“Los cambios en la dieta son fundamentales para combatir esta enfermedad”, afirma Shetty. “Deberíamos poder utilizar la dieta junto con otras terapias y la diabetes es una enfermedad en la que esto es especialmente importante”.

Las dietas ricas en fruta y vegetales, combinadas con un ejercicio regular, pueden prevenir y ayudar a controlar tanto la diabetes como la tensión alta.

Fuente: Reuters

Lun
23

Brocoli contra el cáncer

23 de octubre de 2006

Investigadores de la Universidad de Virginia pretenden desvelar el secreto que hace que brécol sea beneficioso en la lucha contra el cáncer

Según un artículo publicado el 18 de octubre de 2006 en Medicalnewstoday.com, la Doctora Janet V. Cross, Profesora Ayudante de Patología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia, y su colega el Doctor Dennis J. Templeton, Director del Departamento de Patología de dicha Universidad, han recibido una subvención de 1,3 millones de dólares del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de EEUU, para estudiar de qué modo algunos nutrientes específicos presentes en determinados vegetales, como el brécol, son beneficiosos para prevenir el cáncer.

“Todos sabemos que el brécol es bueno para la salud y que contiene compuestos que se sabe reducen las posibilidades de desarrollar algunos tipos de cáncer. Lo que queremos saber es en qué consiste la labor de estos compuestos y cuáles son sus posibles objetivos específicos”, afirma Cross. Cross y Templeton descubrieron que los nutrientes del brécol se enlazaban, inesperadamente, con una enzima específica de las células.

Esta enzima se había relacionado con los procesos de enfermedades inflamatorias, pero Cross consolidó una relación entre esta enzima y el cáncer al descubrir que los ratones que carecían del gen para esta enzima desarrollaban muchos menos cánceres cuando se les administraban carcinógenos. Según ella: “Si podemos determinar que esta enzima específica es el motivo por el cual los compuestos presentes en el brécol ayudan a prevenir el cáncer, entonces se podrían transformar estos nutrientes o sustancias químicas similares en compuestos anti-cáncer”.

La incorporación de estos compuestos a un tratamiento de prevención contra el cáncer que se administre por píldora o en forma líquida podría ayudar a detener los cánceres antes de que empiecen. Por su parte, Cross tiene un motivo personal que la anima a desarrollar los compuestos anti-cáncer y es que, irónicamente, afirma no soportar el brécol. Fuente: Medical News Today

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    Beneficios del aceite de oliva virgen

    5 de octubre de 2006

    Según un artículo publicado el 26 de septiembre de 2006 en MiamiHerald.com, existen dos razones fundamentales para comprar estos aceites a pesar de que su precio resulte más elevado que otros tipos de aceite de oliva: la nutrición y su sabor.

    En relación con la nutrición, es bien sabido que los grasos ácidos monoinsaturados presentes en el aceite de oliva ayudan a reducir los niveles de colesterol LDL, con el consecuente efecto positivo en la salud coronaria. Y todos los tipos de aceite de oliva contienen estos ácidos grasos saludables.

    Además, según una nueva investigación publicada en el ejemplar de septiembre de 2006 de la revista Annals of Internal Medicine, el aceite de oliva virgen contiene polifenoles, un tipo de antioxidantes. Según los resultados de este estudio, los hombres que ingirieron las cantidades más elevadas de polifenoles, experimentaron también el mayor incremento en los niveles de colesterol “bueno” (HDL) y la mayor reducción en los del colesterol “malo” (LDL).

    En cuanto al sabor, es mucho más sabroso y pleno, por lo que se tiende a utilizar menos, es decir, se obtiene el mismo o mejor sabor con menos cantidad de aceite. No hay que olvidar que incluso en los aceites sanos, cada cucharada contiene 120 calorías.

    Fuente: Miami Herald

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    Jue
    21

    Beneficios de la limonada

    21 de septiembre de 2006

    La limonada proporciona un ligero alivio para los cálculos renales

    Según un artículo publicado el 25 de julio de 2006 en Mymedcenter.com, una nueva investigación señala que el consumo de limonada podría ayudar a prevenir el dolor de los cálculos renales.

    Según las conclusiones de dos estudios presentados el martes en le encuentro anual de la American Urological Association celebrado en Atlanta, el consumo regular de esta bebida refrescante o incluso el jugo de limón mezclado con agua puede incrementar la producción de citrato urinario, una sustancia química de la orina que previene la formación de los cristales que podrían formar los cálculos renales.

    Los cálculos renales se producen cuando los minerales de la orina se cristalizan y se acumulan en el interior del riñón. En la mayoría de las personas, la orina contiene una sustancia química que previene la acumulación de cristales, pero en las personas propensas a la formación de cálculos renales esta sustancia no funciona. Cuando el cuerpo intenta eliminar los depósitos cristalizados a través de los finos tubos del tracto urinario, la persona puede sentir dolor y quemazón.

    En el estudio dirigido por Kristina Penniston, una científica ayudante del Departamento de Cirugía de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, los investigadores examinaron de forma retrospectiva los registros médicos de 100 pacientes a los que se les había prescrito una terapia de limonada como tratamiento para los cálculos renales de oxalato de calcio (los más comunes).
    “Habíamos recomendado una terapia de limonada durante unos 10 años, pero en los últimos cinco o seis años, observamos que las personas que seguían la terapia de limonada presentaban una concentraciones extremadamente elevadas de citrato urinario”, afirma Penniston. “Sabíamos que se estaban viendo resultados en la bioquímica de la orina, y [la terapia de limonada] estaba siendo tolerada bastante bien”.

    Según Penniston, alrededor de dos tercios de los pacientes bebieron unos 115 gr. de zumo de limón puro vertidos en 2,5 litros de bebidas a lo largo del día o 907 gr. de limonada preparada baja en azúcar o en calorías. El resto de los pacientes del estudio recibieron un tratamiento consistente en una combinación de terapia de limonada y citrato de potasio, una medicación que mantiene el nivel de antiácido en la orina.

    Tras un tratamiento de unos 40 meses, “en ambos grupos, aumentaron tanto el citrato urinario como el volumen de orina, pero el incremento en el volumen de orina solo fue significativo en los grupos con la terapia de limonada”, afirmó Penniston. Para los pacientes propensos a los cálculos renales, el consumo de grandes cantidades de fluidos y el incremento en el volumen de orina puede ayudar a prevenir una futura formación de cálculos.

    En el otro estudio presentado en la conferencia, realizado por investigadores de la Universidad de Duke, 12 pacientes con hipocitraturia suave a moderada (una enfermedad que hace que la persona produzca bajos niveles de citrato urinario) bebieron a lo largo del día 120ml. de zumo de limón mezclado con dos litros de agua.
    Tras comparar a los pacientes tratados con la terapia de limonada con los que tomaron citrato de potasio, los resultados mostraron que 11 de los 12 pacientes habían experimentado un incremento de los niveles de citrato urinario durante la terapia de limonada.

    Además, en las personas que siguieron la terapia de limonada se redujo tanto el número de cálculos como su tamaño durante el curso del tratamiento, que duró una media de 41 meses.

    La conclusión de los autores de ambos estudios es que, aunque los resultados de ambos estudios indican que la terapia de limonada puede ofrecer un tratamiento alternativo sencillo para las personas con cálculos renales que no toleran el citrato de potasio, es necesario realizar más investigaciones al respecto.

    Fuente: Mymedcenter

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