Archivo de la categoría ‘cerebro’

Jue
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Riesgos de tomar demasiado calcio y vitamina D

10 de mayo de 2007

El consumo elevado de calcio y vitamina D podría dañar el cerebro

Según un artículo publicado este mes en MedlinePlus, una nueva investigación ha revelado que los ancianos con un consumo elevado de calcio y vitamina D son mucho más propensos a sufrir importantes lesiones cerebrales que conducen a discapacidad cognitiva, depresión o apoplejía.

Los autores destacan que las lesiones cerebrales de distintos grados son frecuentes en los ancianos, incluso en los sanos; sin embargo, el hecho de que la cantidad de materia cerebral afectada aumente con la ingesta de vitamina está impulsando la teoría de una posible conexión entre ambas.

“Este es uno de los primeros estudios en examinar la relación entre la dieta y las lesiones cerebrales”, señala Martha E. Payne, una de los autores y profesora ayudante en el departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte (EEUU).

Según ella, dado que el estudio solo observó la dieta y las lesiones cerebrales en un momento concreto del tiempo, no se puede concluir que las lesiones hayan sido producidas por las ingesta de calcio y vitamina D. Sin embargo, añadió que su descubrimiento de una relación entre las lesiones cerebrales y ambos tipos de nutrientes hace que se replanteen los posibles inconvenientes de una ingesta elevada de dichos nutrientes.

Por otra parte, algunos nutricionistas señalan que es muy pronto para recomendar que se eviten el calcio y la vitamina D (fundamental para la salud ósea), ya que por lo general, la mayoría de la gente no consume ni las cantidades suficientes.
El equipo de Payne presentó sus resultados l martes como parte de una presentación de la American Society for Nutrition en el congreso “Experimental Biology 2007”, celebrado en Washington D.C.

Tras considerar todos los posibles factores implicados, los investigadores observaron la existencia de una “fuerte relación” entre el volumen de la lesión y el consumo de vitamina D y de calcio que se podría deber a un exceso de absorción del calcio por parte de las paredes de los vasos sanguíneos.

Según la National Osteoporosis Foundation, las deficiencias de vitamina D3 y de calcio son un problema global. Esta organización recomienda un consumo de 1.200mg de calcio al día para los adultos de más de 50 años y una ingesta diaria total de entre 800 y 1.000 U.I. de vitamina D3, aunque advierte que un aporte de suplementos a ese nivel se debería tomar únicamente bajo la supervisión de un médico.

Además de en suplementos, el calcio se encuentra de forma natural en la leche, el queso y el brécol, y se suele añadir a otros alimentos como el zumo de naranja, los cereales o las barritas de desayuno. La vitamina D, fundamental para una buena absorción del calcio, la produce la piel tras una exposición al sol. Además se encuentra en alimentos como el pescado de mar, el hígado o los productos lácteos.

Fuente: MedlinePlus

Vie
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Alimentos que benefician al cerebro

23 de febrero de 2007

Comer de forma inteligente para sentirse mejor

Sabemos que los alimentos que tomamos afectan a nuestro cuerpo, pero podrían influir todavía más en el funcionamiento de nuestro cerebro. Así, el humor, la motivación y el rendimiento mental dependen en gran medida de la dieta.

El cerebro es un órgano extremadamente activo desde el punto de vista metabólico, hambriento y, a la vez, delicado. Y, según las investigaciones, cada día es más evidente que los alimentos adecuados (o las sustancias neuroquímicas naturales que estos contienen) pueden mejorar las habilidades mentales: mejorar la concentración y las habilidades motoras y sensoriales, mantener a una persona motivada, aumentar considerablemente la memoria, acelerar los tiempos de reacción, calmar el estrés y, quizá, incluso evitar el envejecimiento cerebral.

Cada día hay más pruebas de que una dieta rica en alimentos grasos y pobre en frutas y vegetales no sólo es mala para el corazón y está relacionada con ciertos tipos de cáncer, sino que además puede causar depresión y agresividad.

La salud del cerebro no sólo depende de la cantidad de grasas consumidas, sino también del tipo al que éstas pertenecen. Para tener un buen rendimiento, el cerebro necesita un tipo de grasas que habitualmente se encuentran en el pescado: los ácidos grasos omega-3. El tipo de grasas es tan importante que incluso una dieta que se ciñe a los niveles de grasas recomendadas, pero del tipo equivocado, puede socavar la inteligencia. Esto complica las cosas, ya que algunos aceites recomendados como saludables para el corazón resultan especialmente problemáticos para la mente.

La mayoría de la gente consume demasiadas grasas, gran parte de ellas saturadas, pero muy pocas consumen suficientes ácidos grasos omega-3. Los aceites poliinsaturados recomendados como saludables para el corazón apenas contienen este tipo de ácidos grasos, sino que están llenos de ácidos grasos omega-6, cuando en realidad lo que nuestro cuerpo necesita es un equilibrio entre los omega-3 y los omega-6. Un modo de aumentar los omega-3 es, por ejemplo, utilizar aceite de canola o aceite de nuez para cocinar.

Un nuevo estudio realizado por los profesores Lynn y Vanhanen, de las Universidades de Ulster y Tampere, ha descubierto que los países más ricos son los que tienen los promedios más elevados de CI. Según los autores, esto se debe a que el CI viene determinado, en gran medida, por la nutrición de las mujeres embarazadas y de los niños durante la infancia.

Se pueden incrementar la agudeza mental, la memoria y la resistencia al estrés tomando alimentos que contienen componentes precursores de importantes neurotransmisores del cerebro como la colina, una vitamina B presente en el huevo. Algunos estudios han demostrado que los suplementos de colina mejoran la memoria y los tiempos de reacción en animales, especialmente en la vejez. En las personas, también mejoran la memoria y reducen a fatiga.

Otros alimentos que influyen en el rendimiento mental son el azúcar y los carbohidratos. Las investigaciones muestran que el azúcar nos vuelve más avispados, aunque nadie ha podido determinar todavía cuál es la dosis correcta en cada momento. Y en cuanto a los carbohidratos, son muy buenos para la mente, especialmente cuando se toman sin mezclarlos con proteínas o grasas.

Fuente: Guardian Eat Right

Mar
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Beneficios del cacao para el cerebro

20 de febrero de 2007

Se descubren nuevos beneficios del cacao para el cerebro

Según un artículo publicado el 18 de febrero de 2007 por Reuters, nuevos estudios financiados por el fabricante de dulces Mars, sugieren que un tipo de cacao con una fórmula especial podría impulsar la función cerebral y retrasar el deterioro producido por el envejecimiento. Los científicos presentaron sus resultados en el congreso anual de la American Association for the Advancement of Science, en San Francisco.

Los estudios, para los cuales Mars proporcionó un mejunje de cacao líquido con una fórmula especial, sugieren que los flavanoles, un ingrediente del cacao, aumentan el flujo sanguíneo que va al cerebro, algo muy prometedor para el tratamiento de algunas alteraciones vasculares.

Su línea de chocolates CocoaVia, elaborada por medio de un proceso que mantiene los flavanoles, había demostrado ya, en ensayos clínicos previos, ser beneficiosa para el corazón. Ahora, las últimas investigaciones sugieren también que podría serlo para el cerebro.

Ian Macdonald, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham, en Gran Bretaña, realizó un pequeño estudio de formación de imágenes cerebrales en mujeres jóvenes sanas para ver si el cacao rico en flavanoles ayudaba a impulsar la función cognitiva durante la realización de complejas tareas mentales.

Según él, aunque la bebida no mejoró sus resultados en las pruebas, sí incrementó el flujo sanguíneo que va al cerebro durante un período de 2-3 horas. Macdonald piensa que una investigación más amplia demostraría que este incremento del flujo sanguíneo podría beneficiar a los ancianos y a los que padecen una alteración cognoscitiva, como la fatiga o incluso ataques isquémicos transitorios (mini-strokes).

En otro estudio, en este caso estadounidense, en el que se han estudiado los efectos del cacao y los flavanoles en la población indígena Kuna de Panamá, también se observó un marcado incremento en el flujo sanguíneo. El estudio lo realizó el Dr. Norman Hollenberg, de la Facultad de Medicina de Harvard, y en él participaron adultos sanos de alrededor de 50 años de edad.

Según Hollenberg, a pesar de ser muy prometedor, es necesario comprobar este beneficio mediante la realización de un ensayo clínico de larga duración.

Fuente: Reuters

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Mar
23

El ácido fólico estimula el cerebro en los ancianos

23 de enero de 2007

Según un artículo publicado el 19 de enero de 2007 en BBCNews.com, una nueva investigación ha mostrado que los suplementos de ácido fólico pueden mejorar la memoria y la capacidad mental de los cerebros de edad avanzada.

El estudio de The Lancet descubrió que los hombres y mujeres de entre 50 y 70 años que tomaban suplementos de ácido fólico diariamente tenían unas capacidades mentales similares a las de sus contemporáneos casi cinco años más jóvenes.
Sin embargo, los expertos señalan que hay que tener en cuenta otros riesgos. Según ellos, un aumento del ácido fólico puede ocultar una deficiencia de vitamina B12 en los ancianos. Este tipo de anemia puede originar serios problemas de salud, como por ejemplo un daño nervioso.

De hecho, la Agencia de Estándares Alimentarios (FSA) británica ha afirmado recientemente que se deberían tener en cuenta estos riesgos a la hora de decidir si añadir de forma rutinaria ácido fólico a ciertos alimentos, como el pan.
En el estudio, en el que participaron 818 voluntarios, los investigadores holandeses de la Universidad de Wageningen administraron durante tres años a una parte de los participantes una dosis baja de suplementos de ácido fólico y, al resto, un fármaco falso. En los resultados de la investigación, los miembros del grupo que tomaron el ácido fólico mostraron tener mejor memoria y ser más rápidos a la hora de procesar información.

Se sabe que ambas capacidades disminuyen con la edad y un bajo rendimiento en estos campos ha sido asociado a un elevado riesgo de demencia en los ancianos. La ingesta de ácido fólico conduce también a una reducción importante en los niveles de homocisteína, una sustancia química de la sangre relacionada tanto con las enfermedades coronarias como con la demencia. Actualmente, se están realizando ensayos clínicos con el fin de estudiar el efecto que esta reducción de la homocisteína puede tener en la función cerebral y en enfermedades de los vasos sanguíneos.

Según los autores del estudio, la Dra. Jane Durga, de la Universidad de Wageningen, en Los Países Bajos, y sus colegas del Nestle Research Centre de Lausanne, Suiza, señalan que su trabajo se debería repetir en otras poblaciones, incluyendo gente con demencia, para llegar a conocer mejor la importancia clínica de este tipo de suplementos.

Fuente: BBC Health

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Sab
14

Omega-3 y Alzheimer

14 de octubre de 2006

Los ácidos grasos Omega-3 podrían reducir el deterioro cognitivo en personas con Alzheimer leve

Según un artículo publicado el 13 de octubre de 2006 en MedIndia.com, los resultados de un nuevo ensayo clínico señalan que los suplementos de ácidos grasos Omega-3 podrían reducir el deterioro cognitivo en pacientes con Alzheimer poco severo. Sin embargo, parecen no influir en los casos en los que la enfermedad está más avanzada.

Varios estudios previos han señalado que comer alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, podría proteger frente a la enfermedad de Alzheimer, lo que llevó los investigadores a preguntarse si los suplementos podrían producir efectos similares.

La Doctora Yvonne Freund-Levi, del Karolinska Institutet en Estocolmo (Suecia), y sus colegas, compararon los efectos de unos suplementos que contenían dos ácidos grasos omega-3 con otros placebo en 204 pacientes con Alzheimer, 174 de los cuales completaron el estudio. Durante seis meses, 89 pacientes (51 mujeres y 38 hombres) tomaron 1,7 gr. de ácido docosahexaenoico (DHA) y 0,6 gr. de ácido eicosapentaenoico (EPA), mientras 85 pacientes (39 mujeres y 46 hombres) tomaron placebo. Durante otros seis meses, ambos grupos tomaron los ácidos grasos omega-3. Se realizaron exámenes físicos a los pacientes, que incluían análisis de sangre y mediciones de la tensión arterial, y también pruebas cognitivas al comienzo del estudio, a los 6 meses y a los 12 meses.

Tras seis meses, no se observaron diferencias en las tasas de deterioro cognitivo de ambos grupos. Sin embargo, dentro de un subgrupo de 32 pacientes que al inicio del estudio sufrían una alteración cognitiva muy leve, se observó que los que tomaban los ácidos grasos omega-3 experimentaron un declive menor que los que tomaban placebo. Por otra parte, entre los que tomaron placebo los seis primeros meses, se observó una disminución en el deterioro durante el segundo período de seis meses, es decir, cuando empezaron a tomar los suplementos de ácidos grasos omega-3.

Los suplementos parecen seguros y fueron bien tolerados, sin producir cambios en la tensión arterial ni en los resultados de las analíticas, salvo un aumento en la tasa de ácidos grasos en sangre. Fuente: Medindia

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Mar
5

Alimentos contra el Alzheimer

5 de septiembre de 2006

Los zumos de frutas y vegetales reducen el riesgo de Alzheimer

Según un artículo publicado el 31 de agosto de 2006 en Timesonline, un nuevo estudio ha demostrado que el consumo regular de zumos de frutas y vegetales puede reducir considerablemente las posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
Investigadores de Japón y EEUU realizaron un seguimiento durante 10 años de casi 2.000 voluntarios sin demencia senil, observando su consumo de zumos de frutas y vegetales.

Según los resultados, publicados el 31 de agosto en el American Journal of Medicine, para aquellos que bebieron zumo más de tres veces por semana, el riesgo de Alzheimer se redujo en un 76% en comparación con los que lo tomaron menos de una vez por semana.

El Dr. Qi Dai, de la Universidad Vanderbilt, en Nashville, Tennessee, comentó: “Observamos que había una relación entre el consumo frecuente de zumos de frutas y vegetales y una disminución sustancial en el riesgo de Alzheimer”.
“Estos resultados son nuevos y sugieren que el consumo de estos zumos podría desempeñar un papel importante a la hora de retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer”.

Estudios anteriores han sugerido que los polifenoles, fuertes antioxidantes encontrados en los zumos de frutas, podrían interrumpir una serie de procesos biológicos del cerebro que conducen al Alzheimer. Fuente: Times Online

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Mie
26

Dieta mediterranea y Alzheimer

26 de abril de 2006

Según un artículo publicado ayer en The New York Times, los resultados de un reciente estudio indican que la dieta mediterranea podría reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores estudiaron el caso de 2.258 pacientes de Medicare en Nueva York que NO padecían demencia y midieron su consumo de aquellos alimentos que forman parte de la dieta mediterránea: aceite de oliva, fruta, verdura, legumbres, cereales, pescado, un poco de alcohol y una cantidad reducida de productos lácteos y carne roja. El estudio ha sido publicado en la revista Annals of Neurology este mes.

Los científicos que llevaron a cabo la investigación clasificaron los participantes en tres grupos según sus hábitos alimentarios y según el grado de seriedad con el que seguían la dieta mediterránea. A lo largo de los siguientes cuatro años, 262 de los participantes desarrollaron la enfermedad de alzheimer. El grupo con los participantes que siguieron con mayor rigidez la dieta mediterránea tenían un 40 por ciento menos probabilidad de desarrollar la enfermedad que el grupo de participantes que fueron menos estrictos. Y el grupo que la siguieron de forma moderada, un 15 por ciento menos.

Mientras los autores del estudio reconocieron los puntos débiles de los resultados, afirman que los resultados son muy fuertes y son sensatos desde el punto de vista biológico. La dieta mediterránea está relacionada con menor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y niveles más bajos de estrés oxidativo y inflamaciones y todas estas condiciones a su vez han sido relacionadas con el desarrollo de Alzheimer.

Los científicos esperan que su trabajo suponga el punto de partida para futuras investigaciones y posibles pruebas clínicas.

Dieta mediterránea y Alzheimer

Jue
20

Alimentos para el cerebro

20 de abril de 2006

Cada vez más la excelente y prestigiada cocina española se preocupa por la alimentación saludable. Uno de los líderes más indiscutibles, Martín Berasategui, nos propone cuidar nuestro cerebro con una buena alimentación en su futuro libro: Menús ricos para el cerebro.

Su obra se inscribe dentro de su participación desinteresada en la Asociación Parkinson Guipúzcoa (Aspargui). La obra recogerá “recetas beneficiosas para los problemas que afectan a las personas con Parkinson”, muchos de los cuales “son comunes a otras enfermedades neurológicas y al envejecimiento” y se realizará con el neurólogo Gurutz Linazasoro.

Berasategui contra el Parkinson

El Parkinson requiere dietas ‘hipocalóricas’ que, ayuden a producir nuevas neuronas en el cerebro. El libro de Martín Berasategui ayudará a hacer “atractivos” estos menús, en los que son imprescindibles las frutas, verduras, frutos secos y productos ricos en vitamina E y antioxidantes.

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